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형제3 - 두 형제의 엇갈린 운명과 욕망의 파노라마 ☞ 북스앤리뷰

드디어 '형제' 이야기의 마지막에 왔다. 1권과 2권에 이어서 3권, 해를 넘기지 않고 이렇게 한 해의 끝자락에 제대로 걸린 날에 다 읽게 돼 우선은 다행이고, 또 이렇게 마무리를 짓게 돼 기분은 묘하다. '형제'는 이미 전 편의 이야기를 통해서 밝혔지만, 다시 이야기하자면 이 소설은 중국 현대문학의 대표적인 기수이자 인기작가 '위화'의 대표적인 작품이다. 즉, '형제'를 읽지 않고서는 '위화'를 말할 수 없음이요, 위화가 곧 '형제'라 할 수 있다. 이것은 3편을 다 읽고나서 마치 방점을 찍는 순간 알게 되는 일종의 쾌감이자 그 어떤 울림이다. 아니, 얼마나 대단하길래.. 그렇게 쾌감에다 울림이라 말하는가 싶지만, 온갖 문학적 수사를 떤다해서 그 문장이 살아 숨쉬고 소위 있어 보이는 게 아니다. '스토리텔링', 즉 이야기의 힘이 제대로 필을 받게 됐을 때 느끼는 감흥 같은 것인데, 바로 여기 '형제'가 그런 케이스다. 여러분도 읽어보면 알 터.

3편은 갑부가 된 이광두의 욕망과 송강의 운명적 이야기다.

이미 1편과 2편의 내용을 요약하면서도 밝혔지만 이 이야기는 바로 두 형제의 이야기를 담고 있다. 친아비와 친어미가 다른 배다른 형제라기도 부르기 뭐한 정말 남남같은 송강과 이광두, 하지만 이들은 친형제 만큼이나 운명과 죽음을 같이 하겠다는 맹세하에 문화대혁명의 격변기 속에서 어린 시절을 보내며 춥고 배고픔은 물론이요, 계급의 적으로 물려 아비를 잃고, 십대 시절에는 병으로 어미까지 잃으며 천애고아가 되었다. 이후 청년이 된 이들은 개혁개방의 물결 속에서 착실했던 송강은 공장에 다니면서 류진 동네에서 가장 잘 나가는 예쁜 처자 임홍과 만나 아름다운 청춘을 보냈고, 대신에 광두는 자신이 그토록 갖고 품고 싶었던 임홍을 송강에게 빼앗기고, 이후 그 청춘의 열정을 우연찮게 시작한 폐품사업에 투자해 대성공시켜 일약 갑부로 성장한다. 바로 열네 살 때 변소간에서 다섯 여자의 엉덩이를 본 이 당찬 소년이 명실상부 거부가 된 것이다. 여기까지가 2권의 이야기다. 그렇다면 거부가 된 광두의 3편 이야기는 어떻게 전개됐는지 그 이야기 속으로 빠져보자.



류진은 한마디로 천지개벽이 일었다. 이광두의 폐품사업과 의류 사업으로 류진은 소위 때깔좋은 동네로 변모한다. 때는 바야흐로 문화대혁명 이후 중국 개혁개방의 기치가 중반을 넘어서며 자본주의 물결이 봇물처럼 쏟아질때라, 이 촌동네 류진은 세련된 도시의 모습으로 변한 것이다. 각종 편의시설과 위락시설이 들어서고 길도 넓혀지는 등 이 모든 게 이광두가 벌어들인 투자가 이루어지며 류진은 이젠 '이광두진'이라 불릴 정도로 유명한 동네가 되었다. 하지만 이렇게 너무 급변한 모습에 특히 동네 어르신들은 불만을 표출하지만 누구나 옛것에 대한 향수는 다 있는 법이다. 아무튼 이광두가 류진을 이렇게 만들어 놓은 반면에, 여기 착하고 성실하게 사는 송강과 임홍 부부는 사정이 가히 좋지 않다.

송강은 어렵게 살고, '이광두진'은 처녀미인대회로 주목을 받는다.

한마디로 이들은 살림에 쪼들려 사는데, 송강이 일하던 금속공장이 파산돼서 그는 직장에서 짤려 나왔고, 일거리를 찾기 위해서 그때부터 송강은 불철주야 뛴다. 꽃 장사부터 해서 건설 노동현장의 하역일까지 안 해본 일이 없을 정도로 돈벌이에 나선다. 그러다 너무 무리하게 일하다 허리를 다치고, 심한 기침으로 폐병까지 앓으며 송강은 그렇게 하루하루 힘들게 살고 있었다. 그러나 마냥 놓고만은 있을 수 없어, 동네에서 허드렛일이 생기면 대리로 뛰는 등 '수석대리'로 자리매김하며 나름 열심히 산다. 이를 지켜보는 아내 임홍은 자신이 다니는 공장에서 성추행을 당해도 참아야 하는 고통과 남편도 걱정돼 이제는 거부가 된 광두를 찾아가라 하지만 송강은 싫다고 한다. 그 알량한 자존심보다는 부담감과 함께 미안한 마음 때문이었을 터, 아무튼 이들 부부의 살림은 쪼들리고 소위 궁상맞게 살고 있었다.

한편 이광두는 초특급 갑부로 성장해 자신의 사업 확장이 계속되는 가운데 자신의 주특기인 여자들과 놀아난다. 즉 연애는 무엇인지 몰라도 여자랑 자는 건 자신 있다는 광두는 류진의 처자는 물론 전국의 처자들까지, 아니 심지어 유부녀에 나이든 아줌마까지 관계를 가지며 위세를 떨치는데, 그러니 전국 각지에서 여자들이 몰려와 '내가 광두의 여자다, 광두의 아이를 낳았다' 등 장사진을 펼치니 가관이 아닌 것이다. 이에 법정까지 가게 된 광두는 지난 날 임홍을 잊기 위해서 한 정관수술 증명서를 보이고, 이 위기를 재치있게 넘어가며 그의 여성 편력을 제대로 보여주었다. 그리고 이 사건은 더욱더 유명해지고 일파만파 퍼지자 류 작가가 '백만장자가 외치는 사랑'이라는 것으로 탈바꿈해 소위 소설을 써 류 작가는 광두에 눈에 들어 류 공보관으로 전격 발탁된다. 류 작가에서 '류 공보'가 된 것이다. 즉 류 공보는 광두의 비서이자 시다발이인 셈으로, 전국 각지에서 올라온 처녀편지를 수없이 읽어주며 그의 기쁨조 역할을 한다.

이후 사업에도 무료해진 광두는 그 우라질 놈들의 시선을 받기 위해서 무슨 개뼈다귀같은 일이 없을까 구상하다가 '처녀편지'에서 힌트를 얻어 우리 류진에서 '처녀막 올림픽' 대회를 여는 게 어떨까 생각한다. 이에 류 공보는 그렇다면 제1회 전국처녀미인대회를 개최하는 것이 어떻게냐 제안하며, 류진은 최고의 미녀를 뽑는 '처녀미인진'으로 탈바꿈된다. 중국 전역에서 골라 뽑은 삼천 궁녀 아니 미인들이 대거 올라오고, 그에 따른 부대 시설과 비용, 그리고 엄청난 취재진과 구경꾼 인파들로 류진은 이 처녀미인대회로 몸살을 앓을 정도로 진풍경이 펼쳐진다. 그런데 조금은 판타지스럽게 전개가 되기도 하는데, 예를 들면 어떻게 뽑아 선발하는 대책없이 오로지 그 미인들의 처녀막을 검사한다는 일념하에 급기야 이광두가 최종 후보에 올라온 두 명의 여자와 거기시를 가열차게 해버리는 등, 조금은 웃지 못할 해프닝이 많다. ㅎ



특히 이 대회를 빌미로 강호를 떠도는 희대의 사기꾼 '주유'라는 인물이 등장하며 눈길을 끈다. 그는 한마디로 말발로 먹고 사는 인물, 그래도 이 참에 돈을 벌려고 류진에 와 처녀미인대회에 걸맞게 '인공처녀막' 제품을 팔며 장사를 한다. 대신 혼자선 안 하고 그 영업사원으로 조 시인과 '수석대리' 송강을 끌어들여 사업을 한다. 그러면서 자신은 소씨 아줌마가 운영하는 식당에 가 소씨 딸내미 소매랑 소위 야부리를 까며 지내는데, 그래도 인공 처녀막 장사는 잘 되는 편이었다. 결국 처녀미인대회가 광두의 미친 짓의 용두사미격으로 끝나버리자 주유는 류진을 떠나기로 결심, 대신에 조 시인 말고 송강을 데리로 그의 이름처럼 주유천하를 하기로 한다. 즉 중국 전역을 돌며 송강과 함께 장사를 하겠다는 거다. 이에 송강도 어려운 살림에 돈도 많이 벌고, 몸도 아파와 부인 임홍에게 부담을 주느니, 집을 떠나기로 작정하고 임홍과 우선은 그렇게 헤어졌다. 물론 임홍은 안 된다고 했지만, 사나이 가는 길을 누가 막을 쏘냐..

주유와 송강은 장사로 유랑, 광두와 임홍의 욕정 폭발!!

그렇게 송강은 강호의 사기꾼 주유와 함께 주유천하하며 각종 건강식품과 성인용품을 팔러 다녔다. 류진에서 '인공처녀막'에 이어서 이제는 남자들의 필수품 '음경증강환'이라는 비아그아류 약을 목욕탕에서 팔기도 하는 등 둘은 나름 열심히 뛰었다. 그러다 이게 잘 안 되니까, 여자들을 끌어들이기 위해서 '쭉빵 표 유방크림'을 팔기 시작한다. 그런데 여기서 문제는 송강이 직접 물건의 효능을 보이기 위해서 남자인데도 불구하고 유방 확대 수술, 즉 가슴 성형 수술을 한 것이다. 물론 주유가 시킨 것이지만, 그 넘의 돈이 무엇인지.. 송강은 수술하기로 받아들이고 결국 유방을 가진 남자로 살게 된다. 그러더니 더 이상 이 사업에 비전이 없음을 본 주유는 류진으로 떠나고 받은 물건과 돈을 모두 송강에게 주고 혼자서 해보라니, 송강은 미치고 앞이 캄캄한 노릇이다. 그래도 그 가슴 유방도 이젠 익숙해서 얼마 안 남은 유방크림까지 모두 팔고 자신도 류진으로 돌아올려고 하는데...

한편, 이광두는 송강 모르게 임홍에게 거금의 돈을 6개월마다 송금하면서 내심 도와주고 있었는데, 송강이 돈 벌러 떠났는 소식을 알게 되고, 자신의 사업이 계속 승승장구하니 급기야 모 주석에 버금가는 대 초상화를 만들어낸다. 러시아 대화가를 초빙해 초상화를 제작케하고 그 제막식에 바로 임홍을 초대해 그는 평생 이루고 싶었던 소원인 임홍과 거시시를 가열하게 한다. '송강 미안하다'를 외치고 나서 말이다. 물론 임홍은 이러면 안 된다고 처음에 거부했지만, '안 돼요..돼요..'가 되는 것처럼.. 그녀도 송강과 갖지 못했던 오랫동안 눌려있던 성욕이 폭발하며 이둘은 찰떡궁합을 자랑하듯 시도때도없이 섹스를 마구방발스럽게 즐겼다. 그것도 무려 석 달간이다. 즉 이들은 변강쇠와 옹녀처럼 석 달간이나 서로 황홀경에 빠진 것인데, 급기야 광두는 임홍에게 처녀막재생수술을 권하고 이들은 이 수술을 위해 상해로 떠난다.



그리고 송강은 돈도 어느 정도 벌었지만 몸은 점점 피폐해지고, 폐병은 점점 심해지고, 겨드랑이에선 고름이 나오는 등, 이미 만신창이가 된 몸을 이끌고 류진으로 수년 만에 돌아왔다. 바로 사랑하는 임홍을 만나기 위해서였는데, 그 집에는 임홍은 온데간데 없었다. 지나가는 조 시인과 미리와서 소매와 결혼해 살고 있는 주유 아니 이름을 개명해서 주불유(周不瑜,나돌아다니지 않겠다는 선언)한테서 얼추 소식을 듣는다. 광두와 임홍이 어디로 떠났다는 말에 그는 일견 올 것이 왔다는 등 모든 걸 받아들이기에 이른다. 그리고 집에 들러 광두와 임홍에게 각각 편지를 써놓고, 어디 철길이 보이는 곳에 가더니 조용히 눕는다. 그리고 한 마리 갈매기가 광활한 꽃밭을 나는 모습을 상상하는 순간 그는 달려오는 기적 소리에 묻히고 말았다. 즉 철로에서 자살한 것으로, 이렇게 한 남자는 세상을 탓하지도 원망하지도 않은 채, 또 임홍과 광두를 생각하며 썩어가는 육신을 제대로 던진 것이다.

송강의 자살, 각자 갈길을 가며 이광두는 우주 여행을 준비한다.

한편 같은 시각 처녀막재생수술을 하고 돌아온 광두와 임홍은 또 그짓을 열나게 하고 있다가, 류 공보로부터 송강이 철로에서 자살했다는 소식을 듣고 광두는 즉각 그 짓을 멈추고 너무 놀라 그 자리에서 얼어버렸고, 임홍은 울음부터 쏟아지며 그 자리를 박차고 나왔다. 그리고 이들은 다시는 그렇게 격한 운우지정을 나누지 못하게 되었으니 그것은 당연지사. 결국 장례연을 거하게 치러낸 이광두와 임홍, 그렇게 송강을 보내고 시간이 3년이 흘렀다. 모든 건 변함없이 흐르고 발전해 그 류진의 인물들은 이렇게 지내고 있었다. 송강을 잃은 임홍은 상처를 잊은 듯 아니 자신의 과오 때문이지 젊은 아가씨들을 데리고 유곽장사를 하며 나름 살고 있었다.

한 때 잘 나가며 이제는 슈퍼마켓 체인점으로 돈도 많이 번 동 철장은 60이 넘은 그 나이에도 정력을 과시하며 임홍의 VIP 고객으로 접대를 제대로 받는 등 인생 말년을 늙은 마누라와 알콩달콩 살았고, 이광두 폐품회사 투자로 수많은 돈을 만진 여 뽑치와 왕 케키는 반일감정이 일자 일본으로 시위하러 가자며 객기를 부렸고, 류 공보는 이광두 회사를 물려받아 류 총재 아니 '류 CEO'에서 C만 따서 '류 C'가 되었고, 조 시인은 이광두가 어마어마한 재산으로 러시아 우주 여행을 준비하는데 필요한 체력 단련 조련사로 스카웃돼 '쓸어차기'의 교보재로 광두를 보필하게 되었다.

그리고 우리의 주인공 이광두는 그 우주 여행을 위해서 만만의 준비를 해왔고, 과거 시절을 반추하며 비록 씨도 다른 배다른 형이었지만 개후레자식이라고 싸잡아 욕했던 송강에 대한 각별한 정을 회고한다. 그렇게 자신의 사업에만 몰두하면서 이상한 대회나 짓거리만 일삼고, 그가 없는 사이 형수 임홍과 육체적으로 질펀하게 놀아나고, 결국 자신의 형을 돌보지 못했다는 심한 죄책감과 회한에 회사를 이미 류C에게 물려주고서 이렇게 그는 우주 여행을 준비하고 있는 것이다. 그리고 그 우주 여행을 떠나는 그날 소중히 간직하고 있던 송강의 유골함을 우주 궤도상에 올려놓겠다고 생각한다. 송강이 그 우주에서 영원히 달과 별들 사이를 유영할 수 있도록 하기 위해서 말이다. 그리고 이광두는 이렇게 말한다. "그렇게 되면, 내 형제 송강은 외계인이다!" 라고 말이다.



이렇게 3편 이야기 아니, '형제'의 모든 이야기는 끝이 났다. 송강의 죽음과 함께 말이다. 특히 3편의 느낌은 1편이나 2편과 사뭇 다른 느낌이다. 1편이 이광두와 송강의 유년 시절을 그리면서 문화대혁명의 격변기 속에서 정신의 광기와 본능을 억압하는 처절한 가족사가 그려졌다면, 2편은 광두와 송강의 청춘시절 즉 연애담이 재미나게 펼쳐지면서 광두가 우연찮게 고물사업으로 갑부가 된 이야기, 그것은 중국 개혁개방이라는 물결에서 위기를 기회로 삼은 재미나고 다소 풍자적인 사업 성공담이었다.

송강과 이광두의 극단의 간극, 욕망과 운명의 파노라마를 보았다.

그런데 이번 3편은 참 불편한 것이 다분한 게 많다. 이미 초특급 갑부로 성장한 이광두에게 있어서는 돈이 아닌 여자, 오로지 여자와 그짓만 할려는 경박한 욕정의 화신으로 그려졌고, 얼토당토않는 처녀미인대회를 여는 등 또 형수인 임홍과도 질펀하게 놀아나며 윤리가 전복되는 등, 성욕과 사랑을 구분하지 못하는 이광두의 미친 욕망의 파노라마를 제대로 보여주었다. 반면에 송강은 그 반대다. 오로지 임홍을 위해서 아픈 몸을 이끌고도 사기꾼 주유와 함께 주유천하하며 자신의 몸까지 성형하고 돈을 구차하게 벌고자 했던 송강이었다. 이런 그를 통해서 무엇을 보겠는가.. 바로 광두와 극단적인 간극을 볼 수 있는 것이다.

위화가 이 작품을 쓰면서도 언급했다시피 '시대의 간극''현실적 간극'이라는 말처럼, 그 어떤 간극을 통한 인간 군상들의 욕망에 대해서 말하고 있다는 점이다. 물론 여기 나오는 인물들이 다소 판타지스럽게 희화화된 측면도 없지 않아 있지만 그것은 단순한 유머 코드가 아닌, 풍자는 물론 살아있는 그 자체로 중국 현대사 속에서 인민들이 40여 년을 달려온 삶을 투영시키기 위한 '현대적인 리얼리즘'의 또 다른 해석일 수도 있음을 견지하게 된다. 어찌됐든 위화의 '형제'는 분명 소설같은 이야기지만 소설로 치부하기엔 너무나 우리와 닮은 모습에 놀라고, 그 삶과 운명과 욕망이라는 대전제 앞에 인간이 어떻게 무너지고 다시 살려고 바동거리는 것을 본다는 점에서 더욱 놀라게 된다. 그리고 그 놀라움은 때로는 진한 여운과 애환을 남기며, '형제'라는 3권의 장편소설은 읽은 이의 가슴 속에 한 자리를 차지하는 매력적인 이야기로 남게 될 것이다. 이광두와 송강을 위시한 그 만물군상의 시대를 말이다. 아.. 송강이여~~



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덧글

  • 사자비 2010/12/31 16:25 # 삭제 답글

    두형제와 임홍의 삶을 통해
    인간의 욕망과 야망을 두루 그린 작품이군요.
    제취향인데요? ㅎㅎ
  • 엠엘강호 2010/12/31 16:47 #

    네.. 두 형제 송강과 이광두의 처절한 가족사와 그들의 엇갈린 운명적 욕망이야기..
    그리고 그들이 사랑했던 여자 임홍과 또 다른 인간 군상들, 그리고 중국 현대사 40여년..
    이 모든 것이 아우러진 위트와 풍자 그리고 묵직한 울림까지 위화의 대표작 '형제'입니다.
    나중에 꼭 읽어보시길 바래요.. 그런데, 강호가 이미 세 권다 스포를 날려서 어쩌죠.. ~~
  • 위화짱 2010/12/31 20:22 # 삭제 답글

    와우 드뎌 3권 리뷰군요. 너무 정리가 좋네요.
    그동안 재밌게 잘 읽었습니다. ^^
  • 엠엘강호 2011/01/01 13:16 #

    네.. 드디어 어제 아니, 작년 31일에 제대로 방점을 찍으며 모두 마쳤습니다.
    특히 이번 3권은 1권보다 더 길게 쓴 것 같은데.. 어떻게 잘 읽으셨다니 고맙습니다.
    그런데.. 위화짱님은 닉답게 이제 리뷰를 읽으셨으니, 책도 함께 제대로 읽어 보시길 바래요.. ~~
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